Et stort øde landskap

Om boka

Novellesamlingen Et stort øde landskap
handler om menneskelige relasjoner
mellom bror og søster eller mellom ektefeller.
Men det er egentlig selve avstanden mellom karakterne
som opptar Askildsen mest.
På mesterlig vis skildrer han
individets ensomhet i tilværelsen.
Askildsens sårbare karakterer
holder avstand til hverandre
og føler seg misforstått av omgivelsene.

Mye av dramatikken i novellene ligger i det usagte.
Novellene har en klar oppbygning
og et begrenset persongalleri.
Askildsen skriver med et enkelt og økonomisk språk,
med få velvalgte ord.
Tekster er svært lesevennlige.
«Askildsen er blitt sammenlignet
med andre lakonikere fra Hemingway til Beckett,
men både med dem og med mer ordrike mestere
deler han en dyp viten om hvordan språk og virkelighet henger sammen …
Språkets egne krefter utnyttes med eksemplarisk økonomi»
NIELS BRUNSE, POLITIKEN, Danmark

Utdrag fra boka

Etter en stund ble det helt stille i huset. Øynene gled igjen av seg selv, og jeg så det store, øde landskapet, det som det gjør vondt å se, det som er altfor øde og altfor stort, det er på en måte både inni meg og utenfor meg. Jeg åpnet øynene slik at det kunne bli borte, men jeg var så trett, de gled igjen av seg selv. Det skyldtes nok pillene. Jeg er ikke redd, sa jeg høyt, bare for å si noe. Jeg sa det flere ganger. Så husker jeg ikke mer.